Historische zege voor armlastig bandyteam, waar zelfs de ballen worden ingevroren

NIJMEGEN – Ze hebben niet veel te makken, het Nederlands bandyteam. Maar toch wist de ploeg zaterdagochtend in China wereldkampioen te worden door met 3-2 van Japan te winnen. Het team bestaat vooral uit Nijmegenaren, die trainen bij de plaatselijke ijsbaan Triavium. Daar worden de spelers maandagavond dan ook gehuldigd.

Bandy is een soort veldhockey, maar dan op ijs. Er zijn sticks en een bal, en dus geen puck. De goals zijn ongeveer even groot als bij voetbal. Daarnaast worden bij bandy de ouderwetse hockeyregels toegepast, inclusief buitenspel. Die regels verdwenen bij het veldhockey in 1996. Omdat ze met 11 tegen 11 spelen is de ijsbaan groter dan bij ijshockey.

Tony Hengst is de vader van Twan, een van de spelers van het nationale bandyteam. Hij beleefde de overwinning juichend op de bank. Zijn zoon zit nog in China, maar via een video-verbinding kon hij kort met hem praten. ‘Hij was nog helemaal in een overwinningsroes.’

Vader Hengst noemt de overwinning uniek. ‘Het is in Nederland een onbekende sport.’ De bandybond zit er niet warmpjes bij. Om die reden moesten de spelers volgens Hengst zelf hun tickets richting China ophoesten.

En dat is nog niet alles. De ballen waarmee ze op het ijs ‘bandyen’ worden in de vriezer gelegd, omdat ze dan langer meegaan. Hengst roemt de ploeg omdat ze in Nederland ook niet optimaal kunnen trainen. ‘Er is hier simpelweg niet zo’n grote ijsbaan beschikbaar.’  

Hengst vertelt enthousiast dat de sport waarschijnlijk in Nederland is uitgevonden. ‘Pieter Bruegel legde de sport al vast op een schilderij rond 1600.’ 

Zie ook: ‘Nijmeegs’ team voor het eerst wereldkampioen bandy
 

Heeft u opmerkingen of aanvullingen op dit bericht? Mail dan met de redactie: [email protected]

Bron: Omroep Gelderland